¿Es conveniente la energía hidroeléctrica?

Category: Funcionamiento de las energías renovables

La energía del agua se encuentra en casi todo el planeta y la transformación de esta energía en electricidad ya ha alcanzado niveles extraordinarios de rendimiento, con eficiencias que alcanzan y superan el 80%. Gracias a las innovaciones tecnológicas y a la digitalización, los desperdicios de energía son cada vez más reducidos. Si bien la inversión inicial para la construcción de una planta es comprometida y onerosa, en general, la energía del agua es la más económica en absoluto en el mediano y largo plazo. El coste total de la energía por kilovatios hora varía entre un máximo de 21 centavos de euro para las centrales pequeñas a los 7 centavos para las grandes, hasta un mínimo de 3 centavos, o incluso 2, cuando la potencia de la planta supera los 20 megavatios. Sin embargo, en la mayoría de los casos oscila entre 4 y 10 centavos de euro por kWh.

España es un país que cuenta con una larga tradición en el área de la energía hidráulica. Desde mediados del siglo XIX y principios del XX se forjaron las bases para la generación de electricidad en las zonas rurales, con pequeñas centrales de ámbito local. El desarrollo tecnológico de las líneas de alta tensión y equipos asociados para el transporte de electricidad a grandes distancias, así como el desarrollo de nuevas tecnologías de transformación de energía basadas en combustibles fósiles a mediados del siglo XX, fue desplazando a las minicentrales hasta llegar al abandono de las mismas.

Fue como consecuencia de la crisis energética de 1973 y 1979 cuando se puso de relieve la necesidad de diversificar lasfuentes de energía primaria que se utilizaban. A partir de aquíse empezó a valorar nuevamente el papel tan importante que juegan las centrales hidroeléctricas de pequeña potencia en
el conjunto del sistema de producción energética.

Debido además a los problemas medioambientales a los que se enfrenta actualmente el conjunto del planeta, las minicentrales, ya sean de nueva construcción o rehabilitadas, se plantean como una de las opciones más razonable y viable.

En https://www.idae.es/sites/default/files/documentos/publicaciones_idae/10374_minicentrales_hidroelectricas_a2006.pdf se analiza el panorama nacional e internacional de la energía hidroeléctrica, en concreto de las instalaciones con potencia inferior a 10 MW. También se indica cómo realizar el estudio de impacto ambiental y posibles medidas minimizadoras, además de información sobre legislación, contactos de interés y casos concretos de distintos tipos de minicentrales hidroeléctricas que actualmente están en funcionamiento en España.

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